junio 21, 2004

El futuro llegó: El primer vuelo privado al espacio

A $30 million ticket to the edge of space
21 de Junio del 2004


Un vuelo espacial financiado de manera privada lanzado a 62 millas del desierto de California, pudiera revolucionar los viajes espaciales futuros, según Catherine Elsworth desde Mojave.

El primer avion espacial privado llegó al espacio ayer desde el desierto de California

El avion espacial se llama SpaceShipOne, que completó un viaje, con el que se espera revolucionar el futuro del viaje espacial

Michael Melvill, 62, quien piloteó SpaceShipOne en su viaje de un poco más de una hora, llegó al espacio sub-orbital a 62 millas -lo suficiente para que el piloto gane sus alas de astronauta- antes de aterrizar

"Los colores eran los protagonistas", dijo el Señor Melvill. "Casi fue una experiencia religiosa. Uno puede ver la curvatura de la tierra. Uno tiene una vista de 60, 62 millas. Vi pocas nubes blancas sobre Los Angeles y parecían nieve"

Dejó caer una valija chocolates M&M para ver si flotaban en la cabina. "Fue asombroso, estos M&M estaba flotando por todos lados", dijo

El Señor Melvill sonrió a la platea, que festejó la llegada de la nave. La multitud incluía, al actor de Star Trek, William Shatner, Buszz Aldrin -el segundo hombre en caminar sobre la Luna- y Dennis Tito, que pagó un ticket de 20 millones de dólares a la International Space Station para estar a bordo de una nave rusa

Los socios que participaron en esta proeza son Burt Rutan el ingeniero que construyó SpaceShipOne, y Paul Allen, el billonario co-fundador de Microsoft que invirtió 20 millones de sus 21 billones en el proyecto


Todo el proyecto costó entre 20 y 30 millones, una pequeña fracción del costo de una misión gubernamental

La nave, compuesta de grafito/expoxy, fue llevada en su nave nodriza, el White Knight a 50.000 pies de altura. Entonces fue liberado y por un sistema de propulsión híbrida, combinando oxido nitroso y energía hecha de goma solida.

El éxito de SpaceShipOne lo coloca en posición para ganar el premio de 10 millones Ansari X Prize, para el primer vuelo comercial en transportar tres personas a 62 millas y regresar dentro de una noche

La misión es el punto culminante de años de investigación del Sr. Rutan, que también construyó el Voyager, la única nave en volar sin parar alrededor del mundo sin recarga en 1986

El Sr. Melvill es un ciudadano americano nacido de padres británicos en Sud Africa, que pasó su adolescencia en Londres y que el mes pasado llevó la nave a una altitud de 40 millas.

http://www.telegraph.co.uk/news/main.jhtml?xml=/news/2004/06/22/wspace22.xml&sSheet=/news/2004/06/22/ixnewstop.html

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